Христос Воскресе!!!

Дорогие читатели,

Поздравляю всех вас со светлым праздником Христова Воскресения!

От всего сердца желаю всем радости и мира Божия в эти спасительные дни.

Испрашиваю святых молитв.
Иерей Вячеслав.

Православие в современном мире

Предлагаю звукозапись лекции, прочитанной мной в сербской церкви Святой Троицы в Киченере, Онтарио, 24го февраля этого года.

Православие в современном мире
Размер файла 24 мегабайта.

Прошу прощения – лекция была прочитана на английском языке.

Orthodoxy in the contemporary world

I would like to offer the audio recording of the lecture that I read at the Holy Trinity Serbian Orthodox church in Kitchener, Ontario, on February 24th of this year.

It may be downloaded here: Orthodoxy in the contemporary world.
File size: 24 mbs.

The lecture is in English.

Вербное воскресенье

Сегодня, Вербное воскресенье.  Люди приходят в церковь с пучками вербочек в руках.  У всех праздничное настроение.  До Пасхи осталась всего лишь одна, наполненная чудными богослужениями неделя.

Хотелось бы вернуться в прошлое для того, чтобы почерпнуть маленький урок о значении этих милых, дорогих всем вербочек.  Этот праздник, по церковному уставу называется Вход Господень в Иерусалим.  Почти две тысячи лет назад, Господь, в Своем смирении, пришел в Иерусалим – вернее приехал туда на ослике.  За день до Своего пришествия в Иерусалим, Он сотворил великое чудо – воскресил из мертвых Своего друга, Лазаря, который был мертв четыре дня и уже начал разлагаться в гробу и смердить.  Весть о столь великом, неслыханном дотоле чуде быстро распространилась и дошла до Иерусалима.  Поэтому, народ, в великом множестве собрался у входа в город, чтобы посмотреть на этого великого Чудотворца, Господа, Воскресителя из мертвых.

Дороги, в те времена, были грунтовыми и, в сухом и жарком климате Святой Земли, очень пыльными.  Именно поэтому, люди стелили свои одежды и широкие пальмовые ветви на дорогу, образуя некий ковер, чтобы при пришествии Спасителя не было пыли и Его можно было увидеть.  У нас в России пальмы не растут, поэтому с древних времен у нас этот праздник называется в народе не Пальмовым воскресеньем, как он зовется в теплых странах, а Вербным.

Урок же, из действий народа, можно извлечь следующий – Господь часто проходит и мимо нас, но мы Его, в непосредственной близости к нам, не видим.  Для того, чтобы мысленно увидеть Господа, необходимо предпринять некий труд, принести хотя бы малую жертву Богу.  Люди бросали на дорогу свою одежду и пальмовые ветви.  И то, и другое приобретается трудом; даже покупается оно деньгами, которые прежде нужно заработать.  Также и в духовной жизни – наши посильные труды:  молитва, пост и помощь ближним покрывают собой пыль страстей и повседневных забот, позволяя нам духовно лицезреть Господа.

Увы, часто мы хотим, чтобы кто-то другой потрудился за нас – пусть батюшка в алтаре помолится, пусть свечка погорит у иконы.  Мы же, трудиться не хотим и поэтому не получаем благодати и утешения Божия.

Стоя во храме Божием, держа в руках вербочки, вспомним как народ встречал Господа при Его входе в Иерусалим.  Покроем пыльную дорогу земных испытаний и скорбей посильными трудами во славу Божию, исполнением заповедей Его.  Тогда увидим, что по ней, идя к смерти на Кресту, прошел Сам Царь Славы – Господь Иисус Христос и, увидев Его, не убоимся и мы последовать за Ним и пойти к своему кресту.  Идя вслед за Ним, видя Его страдания, Его терпение и безропотность, утешимся и мы, грешные, ибо как можно роптать о наших малых испытаниях, созерцая страдания Господня, которые Он претерпал за нас и ради нас.

Palm Sunday

Today is Palm (in Russia – Pussy Willow) Sunday.  People come to church with small bunches of pussy willows in their hands.  Everyone is in a festive mood.  Only one week, filled with wondrous divine services, is left until Pascha.

It would be nice to go back in time in order to draw a small lesson about the meaning of these pussy willows that everyone finds so cute.  This feast, according to the church ustav (rubrics) is called The entry of the Lord into Jerusalem.  Almost two thousand years ago, the Lord, in His humility, came to Jerusalem; to be exact:  He rode in on a donkey.  The day before His coming to Jerusalem, He worked a great miracle:  He raised His friend Lazarus, who was dead four days and already began to decompose and stink in the tomb, from the dead.  The news of such a great and until that time unheard of miracle spread quickly and reached Jerusalem.  For that reason, the people in great multitudes gathered at the entrance to the city in order to look upon this great Wonderworker, the Lord, Who raises from the dead.

The roads in those days were unpaved and, in the hot and dry climate of the Holy Land, very dusty.  That was the very reason why the people put their garments and wide palm branches on the road, making a sort of a carpet, so that when the Saviour were to come there would not be any dust in the air and it would be possible to see Him.  Palms do not grow in Russia, that is the reason why from ancient times there this feast among the people is referred to not as Palm (as it is in the warm countries), but rather as the Pussy Willow Sunday.

The action of the people offers us the following lesson:  the Lord often passes by us, very close to us, but we do not see Him.  In order to see the Lord noetically, we must undertake some labour, offer at least a small sacrifice to God.  People put their garments and palm branches on the road.  Both things are obtained with labour; even if they were to be bought with money, because that has to be earned first as well.  Similarly, in the spiritual life our labours according to our strength: prayer, fasting, and helping our neighbor cover the dust of the passions and cares of the daily life, giving us the possibility to see the Lord spiritually.

Alas, often we wish that others should labour instead of us:  let the father (the priest) pray in the altar, let the candle burn before the icon.  As for ourselves, we do not want to work and that is why we do not receive the grace of God and His consolation.

Standing in the church of God, holding pussy willows (palms) in our hands, let us remember how the people met the Lord during His entry into Jerusalem.  Let us cover the dusty road of earthy trials and sorrows with the possible labours unto the glory of God, with the keeping of His commandments.  Then we will see that this road, on the way to the death on the Cross, was travelled by the King of Glory Himself:  by the Lord Jesus Christ.  Having seen Him, we also will not be afraid of following Him and go to our cross.  Walking after Him, seeing His sufferings, His patience and absence of murmuring, we sinners also will be consoled, for how can one complain about our small trials, when looking upon the passion of the Lord, the passion that He endured for us and for our sake.

Consolation in grief

Undoubtedly, everyone in his lifetime was visited by the Lord with grief.  Illness, loss, betrayal, slander, persecution, and other sorrows are familiar to many.  As a rule, rarely is anyone glad to be visited by sorrow.  Rarely does anyone ask God for sorrow.  In most cases people are afraid of sorrows and do not wish to experience them.  Hence, the question rises:  “How should one purport himself in sorrow?  How should one behave when sorrow, like an unexpected guest, pays a visit?”

Being a parish priest, I often see that people in sorrow come to church; occasionally, for the first time in a long while; occasionally, for the first time in their life.  Everyone goes through his grief in his own way:  someone comes to himself and is sobered from the intoxication of the daily worldly life; someone quietly slips down into the pit of faint-heartedness and murmuring against one’s fate (as it is ordered by God); someone is angered, hardens one’s heart and murmurs not only agaist his fate, but also against God.  Often, people in comparably similar circumstances behave themselves quite differently.  It is obvious:  the way in which everyone goes through his sorrow in many ways depends upon himself and upon his spiritual state.

In the book “The Spiritual Meadow”, Saint John Moschos offers the following, beautiful example of how what is sorrow for one person could be happiness for another.  Once, Saint John and his friend, Saint Sophronios, the future Patriarch of Jerusalem, came to a church somewhere in Palestine.  There they beheld a very strange sight:  a very beautiful, young woman with loud wailing and sighing was praying before the icons and asking something of God.  Surprised, they called her servant girl and asked her what the matter was.  The servant girl explained that her mistress recently became a widow.  Being left alone, she wanted to remain faithful to her departed husband until her death bed, but was sorely tempted because a certain young soldier began seeking her attention.  On account of all this, she came to the church and began asking God to send her a grave illness in order that, being sick in bed, she would not have an opportunity to fall into sin.  When Saints John and Sophronios returned to the same church in a week, they did not see the yong widow, but only her servant girl.  Having asked her about the state of her mistress, in wonder, they received the following reply:  “God heard her prayer.  She is in bed and with her whole heart is thankful to God for the illness that He sent her.”

Here is a wonderful example when a person askes God for sorrow for the humbling of one’s flesh and a victory in the struggle against a temptation.  However, we rarely have such courage and determination in the struggle with the passions and therefore, the Lord, as the loving Father and wise Physician, of His own accord sends us the necessary sorrows, without which we could have perished spiritually.  Alas, we have almost forgotten that punishment has as its purpose the correction unto good, and not a meaningless infliction of pain.

Does that mean that all of us should ask God for sorrows?  Not at all.  Hardly there are those among us, who have matured spiritually to such a  state.  The Holy Fathers teach us to walk the Royal Path and not to sway into extremes.  The safest way is the way of humility.  One should not ask the Lord for sorrows out of humility because no one knows whether he will be able to bear that which he asks.  At the same time, one should not be faint-hearted and should not murmur when sorrows visit us of their own accord.  One should ask God for help and patience, and if it is expedient for our soul, for the deliverance from besetting grief.  The best balm for the soul in time of sorrow are the words:  Glory be to God for all things!

It seems that my thought is coming to a close, but someone might say:  “And what about the consolation?  Where is the consolation in grief?”  As strange as it may seem, the sorrow itself often is the source of consolation.  As a bitter medicine, unpleasant and filled with pain in the beginning, it heals and purifies the soul of a believer.  Together with healing and cleansing a person is visited by a profound peace.  And where there is peace, as the Holy Fathers say, there is God.

Утешение в скорби

Несомненно, каждого в жизни Господь посещал скорбями.  Болезнь, утрата, измена, клевета, гонение и прочие скорби знакомы многим.  Как правило, редко кто радуется скорбям.  Редко кто смеет просить скорби у Бога.  В большинстве случаев, скорбей боятся и не желают.  Отсюда встает вопрос:  “Как правильно вести себя в скорби?  Как быть, когда скорбь, как незванный и неожиданный гость, посещает нас?”

Будучи приходским священником, я часто вижу, что люди в скорби приходят в храм; иногда, впервые за долгое время; иногда, впервые в жизни.  Каждый переживает свою скорбь по своему:  кто-то приходит в себя и протрезвляется от дурмана ежедневной мирской жизни; кто-то потихоньку скользит в яму малодушия и ропота на судьбу; кто-то обозляется, черствеет сердцем и ропщет не только на судьбу, но и на Бога.  Часто, люди в сравнительно одинаковых обстоятельствах ведут себя очень по-разному.  Очевидно – то, как каждый переносит свою скорбь во многом зависит от него самого и от его духовного состояния.

В книге “Луг духовный”, святой Иоанн Мосхос приводит следующий, прекрасный пример того, как скорбь для одного человека может быть счастьем другого.  Однажды, святой Иоанн и его друг, святой Софроний, будущий Иерусалимский патриарх, пришли в церковь где-то в Палестине.  Там, они увидели весьма странное зрелище – очень красивая, молодая женщина, с громкими рыданиями и вздохами, молилась перед иконами и что-то очень усердно просила у Бога.  Удивленные, они позвали ее служанку и спросили ее в чем дело.  Служанка объяснила, что ее госпожа недавно овдовела.  Оставшись одна, она хотела сохранить верность своему покойному супругу до гроба, но подверглась искушению так как, некий молодой военный стал оказывать ей внимание.  Поэтому, она пришла в храм и стала просить у Бога тяжелой болезни, чтобы, слягши в постель, не иметь возможности впасть в грех.  Когда, святые Иоанн и Софроний снова вернулись в тот же храм через неделю, они уже не увидели той красавицы вдовы, а лишь одну ее служанку.  Спросив ее о состоянии ее госпожи, в изумлении, в ответ они услышали:  “Бог услышал ее молитву.  Она лежит в постели и от всего сердца благодарит Бога за посланную ей болезнь.”

Вот, замечательный пример когда человек сам просит у Бога скорби для смирения своей плоти и победы в борьбе с искушением.  Однако, мы редко имеем столько храбрости и решимости в борьбе со страстями и поэтому, Господь, как любящий Отец и мудрый Врач, Сам посылает нам необходимые скорби, без которых мы могли бы духовно погибнуть.  Увы, мы почти совсем забыли, что наказание, своей целью имеет исправление во благо, а не просто бесцельное причинение боли.

Значит ли это, что мы все должны смело просить у Бога скорби?  Вовсе нет.  Вряд ли есть среди нас те, кто духовно созрел до такого состояния.  Святые отцы учат нас идти Царским Путем, не уклоняясь в крайности.  Самый безопасный путь – путь смирения.  Не нужно просить у Господа скорби по смирению, ибо никто не знает, сможет ли он вынести то, что просит.  Одновременно, не нужно малодушествовать и роптать, когда скорби сами приходят к нам.  Нужно просить у Бога помощи и терпения, и, если это полезно для нашей души, избавления от скорби.  Лучшим бальзамом для души во время скорби являются слова – слава Богу за все!

Кажется, моя мысль приближается к концу, но кто-то скажет:  “А как же с утешением?  Где же утешение в скорби?”  Как ни странно, но сама скорбь часто бывает источником утешения.  Как горькое лекарство, неприятная и исполненная боли в начале, она исцеляет и очищает душу верующего человека.  Вместе с исцелением и очищением человека посещает глубокий мир.  А там, где мир – как говорят Святые Отцы – там Бог.

On thoughts

Even as a speck of dust, so is the improper thought in the heart of man.

Often, we do not consider the thoughts and ideas that attract us.  We do not reason regarding their propriety, wholesomeness, and usefulness.  Accepting the enemy’s suggestions indiscriminately, we suffer harm; often little, but at times great harm, maleficent or altogether deadly for the soul.  The picking of mushrooms could serve as a good example in this case.

Certainly, everybody knows that one has to pick mushrooms very carefully in order not to get poisoned while eating them.  There are obviously poisonous mushrooms:  toadstool, fairy-mushroom; there are also much more dangerous mushrooms:  the false ones.  They look very much like the edible ones, but in reality are poisonous.  The experienced pickers examine all the mushrooms very carefully before placing them in the basket.  If there is a slightest shadow of doubt as to whether a mushroom is edible or not, they throw it out.

In order to avoid pernicious harm to the soul, one must act much in the same way with all thoughts, desires, and ideas.  All thoughts that are from God, ones that are pure, penitential in nature, humble, and filled with love toward God and one’s neighbor, should be accepted and placed in the basket of the heart.  All thoughts from the enemy, those that are proud, cruel, self-centered, self-loving, evil, malicious, and others like unto them, must be thrown out.

The eyes are washed with pure water or a medical solution.  In the same way, the heart must be cleansed by prayer and protected from the dirt of improper thoughts, in order for it always to be able to see the Lord and His light clearly, in order for it to be a temple worthy for the dwelling of the Holy Spirit.

О помыслах

Как соринка в глазу, так и неуместный помысел в сердце человека.

Часто, мы не задумываемся о помыслах, идеях, которыми увлекаемся. Не рассуждаем о их уместности, целостности, и полезности. Принимая вражеские внушения безрассудно, мы терпим вред, часто малый, но временами большой, пагубный, или вовсе, смертельный для души. Хорошим примером здесь может послужить собирание грибов.

Уверен, все знают, что собирать грибы нужно очень внимательно, чтобы потом не отравиться. Есть грибы заведомо ядовитые: мухоморы, поганки; есть еще и более опасные грибы: ложные. Они очень похожи на грибы съедобные, но, на самом деле, ядовиты. Опытные грибники внимательно осматривают все грибы перед тем, как положить их в корзину, и, если есть малейшая тень сомнения о том, съедобен ли гриб, или нет, выбрасывают его.

Так нужно поступать со всеми помыслами, желаниями и идеями для того, чтобы избежать губительного вреда. Все мысли от Бога, мысли чистые, покаянные, смиренные и исполненные любви к Богу и ближнему, можно принимать, складывать в корзину сердца. Мысли же вражеские: гордые, жестокие, эгоистические, самолюбивые, злые, коварные и подобные им, необходимо выбрасывать.

Глаза умывают чистой водой, или лекарственным раствором. Так и сердце нужно очищать молитвой и беречь от сора нечистых и неуместных помышлений, чтобы оно всегда могло ясно видеть Господа и Его свет, могло быть достойным храмом Духа Святого.