Sunday of all Saints

“…whosoever shall confess Me before men, him will I confess also before My Father…”

Dear brothers and sisters!

Having joyously celebrated the Decent of the Holy Spirit on last Sunday, today, we cheerfully honor the memory of all the saints, who, being filled with divine grace, by the manifestation of the miracles worked by God in their lives, shone like the stars in the firmament of the Church. Today, more than ever, the Holy Church reveals to us the meaning of the words of the Lord: “him will I confess.”

The Lord teaches us that no one, lighting a candle, hides it, but rather sets it on high so that its light would be visible and useful to many. Today, on the memorial of all the saints, the narrow way into the kingdom of heaven, the way to salvation, is lit by the light of their holy lives as with a multitude of candles, lit and set high in the heavens by the Lord God Himself. Indeed, one should not look at the multitude of miracles, worked by those who pleased God by the power of the Holy Spirit, as anything other than the light which is illuminating for us the way to God, showing us the example which is worthy of all honor and imitation according to one’s strength.

How great is God’s providence which, by miracles, clearly glorifies the laborers of piety, who were hiding from this world and earthly glory in the deserts, in the caves, in the forests, and under the guise of foolishness and madness! How many saints spent their earthly days in wont, in sickness, and in suffering, at the same time delivering others from sorrows of all kinds! Saint Anthony the Great, healing people, always used to say: “The Lord Jesus Christ healeth thee” in such manner giving the glory to God, always considering himself the chief of sinners.

For their great humility, for the patient endurance of many torments and sufferings, for sincere love toward Himself and toward the neighbor, for the confession of Him in the face of death, the Lord confessed – glorified – His saints in His kingdom. In our days, there are left among us those who please God, those who do His will. But for our sins, for the hardness of our hearts, for our immeasurable high-mindedness and for our pride, the Lord hid them from us and does not reveal unto us the light of their sanctity in order not to have to judge us more harshly on His righteous judgment.

Therefore, brothers and sisters, let us follow the example of those, whom God did glorify, whom the Church does hymn, in order that together with them we may obtain the kingdom of heaven. Amen!

Priest Viatcheslav Davidenko

Неделя Святых Отец первого Вселенского Собора

«…Да будут едино, якоже и Мы…»

Дорогие братья и сестры!

Сколько смысла в этих словах Господа! Молясь о Своих учениках, о Своей Церкви, Бог Сын просит Бога Отца, чтобы мы, Православные Христиане, члены Тела Христова, были едино так же как и Пресвятая Троица. Обратим внимание на то, что Господь не говорит едины, а именно едино, то есть, одно целое а не много целых.

Единство – одно из качеств Пресвятой Троицы, Бога нашего. Единство с Богом и с Церковью – качество каждого Святого. Единство – все реже и реже наблюдаемое качество в нас и наших современниках.

Враг рода человеческого, враг Церкви Христовой, с испокон веков борется против единства верующих. Но никогда за всю историю человечества его успехи не достигли такого уровня как в наши дни. Никогда так, как в наши не были лишены единства не только народы, но даже семьи.

Вооруженные плюрализмом, индивидуализмом и мнимой свободой само-выражения, мы разорвали свое духовное единство со Святой Церковью, и тем самым, с Богом. В то время как массы людей объединяются для достижения политических или экономических целей, духовное единство всюду подвергается критике.

С рекламных афиш, с теле-экранов, постоянно разносятся призывы еще раз поощрить свою уникальность, еще раз поступить именно посвоему, еще раз любой ценой добиться своей личной цели даже если это вопреки устоям окружающего общества. Одновременно, любое решение последовать советам старины, в лучшем случае, рассматривается как старомодность, в худшем, как отсталость или слабость характера.

Все это приводит к тому, что человек все больше и больше походит на сумасшедшее животное, намеренно отбивающееся от стада и погибающее в лапах хищника в своем одиночестве.

Да, человек не стадное животное, он сотворен по образу и подобию Божию. Церковное единство – вовсе не безрассудное сборище. Как таковое оно не выдержало бы и первого натиска со стороны врага. В Церковном единстве не подавляется личная воля членов Церкви. Церковное единство – жизнь во Христе, единство с Богом.

Как же нам, братья и сестры, жить во Христе, если мы порвали внутри себя духовное единство с Его Церковью – друг с другом?

Да исполнятся во всех нас слова Господни! Да будем и все мы едины, ибо Бог наш – Пресвятая Троица – един. Аминь!

Священник Вячеслав Давиденко

Sunday of the Holy Fathers of the first Ecumenical Council

“…That they be one, even as We are…”

Dear brothers and sisters!

How much meaning is in these words of the Lord! Praying for His disciples, for His Church, God the Son asks God the Father that we, Orthodox Christians, members of the Body of Christ, be one even as the Holy Trinity is one. Let us note that the Lord does not say ones, but specifically one, that is one whole and not many that are whole.

Oneness is a quality of the Most Holy Trinity, our God. Oneness with God and with the Church is a quality of every Saint. Oneness is a quality that is seen less and less frequently in us and our contemporaries.

The enemy of the race of men, the enemy of the Church of Christ, has fought against the unity of the faithful since the beginning of time. Yet in all the history of mankind he did not reach such progress as in our days. Never before, as it is now, have nations, and even families been stripped of their unity.

Armed with pluralism, individualism, and pretended freedom of self-expression, we have severed our spiritual oneness with the Holy Church, and thus, with God. While masses of people unite for the achievement of political or economical goals, the spiritual oneness and unity is subjected to criticism and mockery everywhere.

From the billboards to the TV screens, from all sides we are called to indulge our uniqueness one more time, to proceed according to our own understanding one more time, to attain our own personal goal with no regard for the established customs of the surrounding society one more time. Simultaneously, any inclination to follow the advice of the old days, in the best of cases, is seen as old-fashioned, and in the worst, as the weakness of character or even retardation.

All of this makes a person appear more and more like a mad animal which by its own intent separates from the flock, and being alone, perishes in the paws of a predator.

Yes, man is not a herd animal; man is created in the image and likeness of God. The oneness and unity of the Church is not at all a mindless crowd. As such, it would not hold up even at the first attack of the enemy. The personal free will of its members is not crushed in the oneness and unity of the Church. The oneness and unity of the Church are the life in Christ, the union with God.

Therefore, brothers and sisters, how shall we attempt to live in Christ, if we have torn within ourselves the spiritual unity with His Church: with each other?

May the words of the Lord be fulfilled in all of us! May we all be one, for our God – the Most Holy Trinity – is One. Amen!

Priest Viatcheslav Davidenko

Неделя о слепом

Христос Воскресе!!!

На этой неделе мы слышим из Евангельского чтения о том, как Господь исцелил человека, слепого от рождения, слышим также и о том, как фарисеи, зависти ради, пытались убедить получившего зрение, что Исцеливший его Господь не Христос, не праведник, а грешник.

Но из слов бывшего слепца мы видим, что он прозрел не только телесными очами, но и духовными. Вопрошаемый, кем он считает своего Исцелителя, он смело отвечает: Он Пророк! На утверждения фарисеев, что Он не может быть пророком и праведным поскольку исцелил его в субботу, якобы нарушая закон, прозревший смело отвечает, что никто, от создания мира, никогда не видел такого чуда, которое мог сотворить только праведник, ибо Бог не слышит грешников, а тех, кто почитает Его.

Так, получивший дар зрения от Господа, познает Его по делам Его и смело исповедует Его перед людьми. В этом для нас есть важнейший урок, ведь мы так часто обманываем себя в познании. Как часто мы составляем суждения о других лишь по их образу или месту в обществе? Как часто сами надеемся обмануть других своей внешностью и словами?

Но, увы, из Евангельского повествования чисто видно, что все мы истинно познаемся по делам нашим. Если временами кажется нам, что Господь не слышит, не приемлет молитв наших, не от того ли это, что грехи наши не дают молитвам нашим подняться к Нему?

Сохраним в сердцах наших слова бывшего слепого: «…Бог слышит тех, кто чтет Его, и творит волю их.» Принесем Господу искреннее покаяние о грехах наших. Да услышит и нас Господь в день испытания нашего. Аминь!

Священник Вячеслав Давиденко

The Sunday of the Blind Man

Christ is Risen!!!

This week from the Gospel reading we hear how the Lord healed a man blind from his birth. We also hear how the Pharisees, out of envy, tried to convince him, who received healing, that the Lord, Who healed him, was not the Christ, not even a righteous man, but a sinner.

Yet from the words of the used-to-be blind, we see that he received not only the sight of the bodily eyes, but of spiritual ones as well. Being asked, whom he thinks his Healer to be, he boldly answers: He is a Prophet! To the statements of the Pharisees that He can be neither a prophet nor a righteous man because He healed him on a Sabbath day, as if He were breaking the law, the one who received his sight boldly replies that no one, since the creation of the world, ever saw such a miracle, which only a righteous man could work, for God does not hear sinners, but rather those, who honor Him.

Thus, he, who received the gift of sight from the Lord, comes to know Him by His works, and boldly confesses Him before the people. In this there is a most important lesson for us, for so often we deceive ourselves in obtaining knowledge. How often do we form judgments of others based solely on their image or place in society? How often do we hope to beguile others by our outward appearance and words?

But, alas, from the Gospel narrative one can clearly see that we are known truly by our deeds. If at times it seems to us that the Lord does not hear, does not receive our prayers, is it not for the fact that our sins do allow them – our prayers – to rise to Him?

Let us keep in our hearts the words of the one who once was blind: “…God hears those who honor Him, and does their will.” Let us offer the Lord sincere repentance for our sins. So that in the day of our trial the Lord may hear us also. Amen!

Priest Viatcheslav Davidenko

Неделя о расслабленном

Христос Воскресе!!!

В это воскресенье Святая Церковь празднует исцеление Господом расслабленного. Святое Евангелие сегодня повествует о том, как Господь пришел к овчей купели, месту где многие немощные ждали сошествия ангела и колебания вод для того, чтобы, войдя в воды первым во время колебания, исцелиться.

Приидя к источнику, Господь видит там человека, который пролежал там тридцать восемь лет, будучи парализованным и не имея никого помочь ему спуститься в воды первым. Спросив его, желает ли он быть здоровым, Господь говорит ему встать, взять свою постель, идти и впредь не грешить.

Очень важно обратить внимание на то, что Господь, перед тем как исцелить его, спрашивает расслабленного хочет ли, желает ли он быть исцеленным, быть здоровым. Из этого наглядно видно, что Он не будет никого ни исцелять, ни спасать против его воли, или – если позволите – без его участия. Все святые отцы учат нас тому, что Господь не будет спасать нас без нас. Они учат нас тому, что даже если великие святые, даже сама пречистая Матерь Божия будут молиться о нас, а мы в то время не будем в покаянии просить у Господа спасения, то Он не спасет нас. Поэтому нам необходимо научиться самим, и детей наших научить, всегда, прежде всего искать царствия Божиего, всею душою жаждать праведности и спасения.

Ответ расслабленного – Господи, у меня нет помощника, который мог бы мне помочь войти в воды и исцелиться – помогает нам глубже осмыслить величие воплощения Бога Слова. Сын Божий, превечный Бог, становится Человеком и приходит к расслабленному, Сам становится Помощником ему. Как велико человеколюбие Господне! Как велико смирение Его! В отличие от ангела Своего, Господь не колеблет воды, а словом Своим исцеляет несчастного, являя Свое божество.

Каждый из нас нуждается в исцелении от ужаснейшего паралича – паралича души. Но, увы, далеко не каждый из нас желает этого исцеления, а многие и вовсе отказываются признать, что больны душой. Одновременно, кто из нас всегда любит молиться? Кто из нас всегда молится со вниманием? Кто из нас любит врагов своих и ближних своих как самого себя? Кто из нас всегда любит правду и всегда хранит заповеди Господни? …Ответ на лицо – все мы больны, всем нужно исцеление!

Возжелаем же, братия и сестры, истинного исцеления и спасения! Воззовем ко Господу из глубины души! Да приидет и к нам, как к расслабленному, ради нас воплотившийся, страдавший, и воскресший из мертвых Господь, и словом своим спасет нас. Аминь!

Священник Вячеслав Давиденко

The Sunday of the Paralytic

Christ is Risen!!!

This Sunday the Holy Church celebrates the healing of the paralytic by the Lord. Today, the Holy Gospel tells us how the Lord came to the sheep’s pool, the place where a multitude of the sick awaited the descent of the angel and the stirring of waters in order to be healed, being the first to enter the waters at the time of their moving.

Having come to the pool, the Lord sees there a man who lay there for thirty-eight years, being paralyzed and having no man to help him be first to enter the waters. Having asked him whether he desires to be whole, the Lord tells him to stand up, take his bed, go and sin no more.

It is imperative that we pay attention to the fact that the Lord, before healing him, asks the paralytic whether he wants, whether he desires to be healed, to be whole. From this is clearly seen that He will neither heal, nor save anyone against his will or – if you will permit – without his participation. All of the holy fathers teach us that the Lord, alone, without us, will not save us. They teach us that even if the great saints, even the most pure Mother of God herself, will pray for us, and yet we, in repentance, will not ask the Lord to save us, He will not. That is why we ourselves must learn, and teach our children, always to seek the kingdom of God, with our whole soul to thirst for righteousness and salvation.

The reply of the paralytic – Lord, I have no man to help me enter the waters and be healed – helps us fathom the meaning of the incarnation of God the Word much more profoundly. The Son of God, the pre-eternal God, becomes a Man and comes to the paralytic, He Himself becomes his Helper. How great is the love of the Lord toward mankind! How great is His humility! Unlike His angel, the Lord does not stir the waters, but revealing His divinity, heals the unfortunate man by His word.

Every one of us is in need of healing from the terrible paralysis: the paralysis of the soul. But alas, by far, not everyone desires such healing, and many altogether refuse to admit that they are sick in soul. At the same time, which one of us always loves to pray? Which one of us always prays with attention? Which one of us always loves his enemies and his neighbors as himself? Which one of us always loves the truth and always keeps the Lord’s commandments? …The answer is apparent: all of us are sick, all of us need healing!

Let us, therefore, brothers and sisters, desire true healing and salvation! Let us cry out to the Lord from the depths of our souls! May the Lord, Who for our sake became incarnate, suffered, and rose from the dead, come to us as He did to the paralytic, and by His word, save us. Amen!

Priest Viatcheslav Davidenko

Неделя Жен Мироносиц

Христос Воскресе!!!

Сегодня, в третье воскресенье после Пасхи, мы празднуем память святых Иосифа Аримафейского, Никодима – тайного ученика Господа – и жен мироносиц: Марии Магдалины, Марии Клеоповы, Саломии, Иоанны, Марфы и Марии – сестер Лазаря – Сусанны, и прочих, пришедших ко гробу Господню с ними. Память жен мироносиц отмечается в это воскресенье именно потому, что они первые увидели воскресшего Господа, а Иосифа и Никодима потому, что они погребли Его.

В повествовании сегодняшнего евангелия пред нашим взором предстает великая милость Божия: хрупкие женщины, отважно несущие ароматы ко гробу Господню, становятся первыми свидетелями Его воскресения из мертвых. Хрупкие женщины, желающие верно послужить усопшему Господу, первые видят пустой гроб. Верные Господу даже после Его смерти, они первые узнают о том, что Он жив.

Как созвучно это повествование со словами Господа: «верные же до конца, спасутся!» Как часто, в наши времена, верные видят и познают великую милость божию! Так, некоторые, во время внимательной молитвы, неожиданно видят благодать Святого Духа, снисходящую на святые дары во время Божественной Литургии. Другие видят иные тайны Божии, не прося у Него видений, а лишь искренне желая верно служить Ему.

Вспомним слова Господа Фоме, которые мы слышали в прошлое воскресенье: «Блаженны не видевшие, и уверовавшие,» и не будем искать видений, чтобы не впасть в прелесть и обман диавола. Испросим же у Господа помощи, да сохраним веру до конца, и, вместе с женами мироносицами, обретем спасение. Аминь.

Священник Вячеслав Давиденко

Sunday of the Myrrh-bearing Women

Christ is Risen!!!

Today, on the third Sunday after Pascha, we commemorate the holy Joseph of Arimathea, Nicodimus – the secret disciple of the Lord – and the myrrh-bearing women: Mary Magdalene, Mary the mother of Cleopas, Salome, Joanna, Martha and Mary – the sisters of Lazarus – and Suzanna, along with others who came with them to the tomb of the Lord. The myrrh-bearing women are specifically remembered on this Sunday because they were the first to see the risen Lord, and Joseph and Nicodemus because they were the ones who buried Him.

The great mercy of God reveals itself in the narration of today’s gospel: the frail women, bravely carrying the sweet spices to the Lord’s tomb, become the first witnesses of His resurrection from the dead. The frail women, desiring faithfully to serve the Lord, Who has fallen asleep, are the first to see the empty tomb. Faithful to the Lord even after His death, they are the first to learn that He is alive.

How harmonious is this narrative with the words of the Lord: “They that are faithful to the end, shall be saved!” How often, in our times, the faithful behold and come to know the great mercy of God! Thus, some, at the time of attentive prayer, unexpectedly behold the grace of the Holy Spirit, descending upon the holy gifts during the Divine Liturgy. Others see different mysteries of God, not asking Him for visions, but only having a desire to serve Him faithfully.

Let us remember the words of the Lord to Thomas, words which we heard last Sunday: “Blessed are they, who have not seen, and yet believed,” and let us not seek visions, lest we fall into beguilement and the deception of the devil. Let us ask help of the Lord, that we may keep the faith to the end, and together with the myrrh-bearing women, may obtain salvation. Amen.

Priest Viatcheslav Davidenko

Неделя Фомина

Христос Воскресе!!!

Пришло первое воскресенье после Пасхи, и Церковь празднует ее первую память в этом году. Пришел восьмой день Пасхи, и Церковь уже празднует ее повторно. В отличие от всех других праздников, которые повторяются ежегодно, Пасха повторяется и ежегодно и еженедельно. Именно поэтому во многих Православных странах первый день недели неразрывно связан с Пасхой: в России он называется воскресеньем, в Греции, днем Господним.

Каково же должно быть значение воскресения Господня для нас, если Святая Церковь празднует его каждую неделю? Очевидно, мы часто забываем смысл этого великого Праздника потому, что проходим год за годом, от Пасхи до Пасхи, не останавливаясь для того, чтобы приобщиться благодати воскресения.

Интересно заметить, что все воскресенья года составляют приблизительно седьмую его часть. Таким образом, седьмая часть года посвящается, хотя бы частично, воскресению Господню, и если мы сознательно открываем наши сердца и души Богу только на самый праздник Пасхи, то значит что мы получаем лишь одну пятидесятую долю дара Господня.

Никто, в трезвом рассудке, не скажет: «Отведав пищи на Пасху, я не буду кушать ничего до следующего праздника.» Каждый из нас кушает каждый день для поддержания телесных сил. Зачем же мы морим духовным голодом наши души?

В наше время, когда мир сей умертвляет наши души забвением Бога, изгнанием памяти о Нем множеством дел и забот, да будет каждый День Господень – воскресенье – днем нашего духовного воскресения с Ним. Святой Иоанн Златоуст говорит: «Воскресе Христос, и мертвый ни един во гробе…» Да не пребудут наши сердца гробами затворенными во дни памяти воскресения Христова! Аминь.

Священник Вячеслав Давиденко